viernes, 10 de marzo de 2017

Supernova bajo la luna

Estos días de tanta luna y agetreo, estoy aprovechando para hacer algunas pruebas de guiado con MaximDL que no terminan de convencerme del todo. Hasta ahora, es cierto que calibra más rápido que PHD, pero no sirve de nada, ya que al final del proceso siempre me sale el mismo error de que la estrella se ha movido menos de 5 píxeles en no sé qué eje... De modo que si el tema no termino de aclararlo en los próximos días de esta Luna, seguiré con PHD, a pesar de que tarda una eternidad y parte de otra, en el calibrado. Supongo que será porque la montura no la tengo todo lo fina de orientación que debiera, si bien es cierto que gracias a los doscientos y pico de puntos de sincronización (a ambos lados del meridiano) que tengo amasados, raro es el objeto que no entra a la primera en el chip de la CCD.

Anoche, tras aburrirme con estas pruebas con MaximDL, me lancé a la caza y captura de una SN usando PHD para el guiado. La noche anterior le tocó el turno al comenta 41P, que ya se está convirtiendo en un viejo conocido en estas noches.

La SN en cuestión era la 2017avj localizada en PGC 45228 UMa y que fue descubierta el pasado 14 de febrero.

Se me mostró extremadamente débil. Tanto que tuve que apilar 5 imágenes de 4 minutos. Total 20 minutos de integración para distinguir esta supernova.


La noche anterior le tocó el turno al 41P, que en una nueva medida me dio magnitud m =13.14 CV:


Y bueno, como los días anteriores han estado lluviosos-nublados...y hace un año de Uraniborg.... pues....



jueves, 2 de marzo de 2017

En pruebas

En un hueco de anoche, y adelantándome a un previsible mal tiempo para el fin de semana, abrí Uraniborg para echar un rato con pruebas de guiado con MaximDL y la QHY5. 

En primera aproximación el guiado con MaimDL me da la impresión de que es "más fino", si bien el ordenador con 4Gb de RAM que tengo, igual se viene escaso para tener abierto a la vez, y trabajando, la Atik414ex, la QHY5, TheSky y ASCOM...o he de afinar mejor la configuración de MaximDL para el guiado, pues cuando el movimiento de la estrella, debido a la montura-estacionamiento, no resultaba detectable en declinación, MaximDL no me dejaba continuar e interrumpía el guiado. Sospecho que ha de ser algo de configuración, pero tengo que echarle algunos ratos más.

Para que ese rato resultara más aprovechable, visité a los cometas 41P y 45P. El segundo demasiado inmerso aún en la zona Este, que es la que tengo más contaminada lumínicamente, de modo que no le pude pedir mucho más. El guiado lo hice con PHD, hasta que lo controle con MaximDL y me merezca la pena el cambio.

Esta noche veré si puedo echar otro rato.

Aquí los resultados.





martes, 28 de febrero de 2017

Una ventana

Finalmente no me quedó más remedio que deshacerme del viejo portátil que venía usando en el observatorio. La verdad es que da la sensación de que ando a la gresca con los ordenadores. A ver lo que me dura este otro, que por cierto ya viene con Windows 10, que no es precisamente mi preferido.


Dado que el meteorológico no parece dar tregua, aproveché para instalar/configurar todo el arsenal informático. En principio, todo sin problemas....hasta que llegó el momento de instalar la CCD Mammut... El problema tenía que ver con los "controladores no firmados digitalmente por el fabricante". Ya andaba para tirarme de los pelos cuando decidí escribir a Miguel Lopes, de Portugal, que trabajaba como soporte de la Mammut...antes de que hace ya 4 años decidieran NO fabricar más esta cámara CCD. Afortunadamente disponía de su correo por ahí, y muy gentilmente me puso sobre la pista sobre el modo de solucionar este problema usando esta url https://www.howtogeek.com/167723/how-to-disable-driver-signature-verification-on-64-bit-windows-8.1-so-that-you-can-install-unsigned-drivers/

Tras seguir los consejos de esa web, la Mammut volvió a funcionar.

Quedaba la bestia negra: conectar el nuevo portátil con la montura. Sabía que ese asunto me iba a dar la lata, hasta que descubro por casualidad que el controlador de la conexión USB-paralelo que hay que usar NO es el actualizado, sino el del año 2008. Lo localizo e instalo y ...eureka...! se establece la conexión, después de toda una mañana de forcejeo.

Evidentemente he desactivado las actualizaciones automáticas de Windows 10 para que no me reemplace ese viejo controlador por la versión más moderna, que no funciona.

Así que en la noche del pasado domingo hubo una ventana de cielo limpio de nubes desde las 8 de la tarde hasta medianoche, que aproveché para terminar de rematar las configuraciones del equipo y hacer las primeras pruebas.

Afortunadamente, no había perdido los puntos de sincronización de la montura ni la configuración de la plataforma ASCOM, pues había hecho copias de seguridad de esas carpetas:


Así que me puse manos a la obra.

Por lo pronto, una de las primeras cosas que comprobé es que el guiado con QHY5 + PHD Guiding tarda una eternidad en el proceso, de modo que en la próxima noche de observación procuraré guiar con MaximDL a través del puerto de guiado de la montura. Nunca lo he hecho, pero conozco compañeros que lo hacen sin problemas. De modo que probaré.

Uno de los primeros objetos en visitar fue el cometa 41P:





Había nubes altas por al zona del Este, de modo que poco pinitos podía hacer por ahí. Del cometa 45P había que olvidarse. La zona de Cáncer estaba algo limpia, de modo que tiré al blázar de moda OJ 287 con estos resultados:



Ya están enviados los datos a la AAVSO.

El C11 ya se me había empañado un par de veces, y tuve que hacer uso del secador de pelo... :-)

Antes de que llegaran definitivamente las nubes, me di una vuelta por la zona de Géminis  para buscar a la pequeña nebulosa del esquimal (NGC2392). Solo me dio tiempo de hacer una toma de 40 segundos: las nubes ya llegaron, y se acabó la ventana:


sábado, 18 de febrero de 2017

Hasta que Windows dijo "¡Basta..!"

Después de una larga sequía de observaciones, fundamentalmente por el meteorológico, ayer se hizo un hueco en la noche para poder abrir el observatorio, si bien las previsiones para los próximos días vuelven a las andadas de nubes y un poco de agua.

A lo largo de la semana, había venido anotando algunas supernovas para observar y matar el gusano. La noche comenzó -como siempre- sacando tomas flats, y dado que Perseo estaba a una altura interesante, empecé por ahí, con la SN AT2017atv a la que e mido una magnitud de m = 16.56 CV:


En la misma zona estaba la 2017lf, a la que me resutla del todo imposible medir nada:


Iba siendo hora de echar un vistazo a algunos comentas, aunque a esas horas, la noche no estaba para tirar muchos cohetes gracias a la generosidad de luces de ciudad con la que nos regala nuestro querido ayuntamiento, iluminando con despilfarro las "cuatro torres de siempre". Hasta por lo menos pasadas las 23:30 h no disminuye levemente la contaminación lumínica, si bien por la zona Este, en general, resulta poco perceptible.

Los comentas elegidos en principio eran el C2013US10 y el C2013U3. Hice 4 tomas de 4 minutos cada una a sendos cometas. Últimamente no acierto mucho con las imágenes de cometas, al menos de los de magnitud por encima de la 15, pues a la hora del análisis, Astrométrica me suele decir que "tururú" con las estrellas de referencia, tanto usando el catálogo USNO como el CMC15. En el fondo, la culpa es mía por confiarme al ver un campo con muchas estrellas, pensando que no habrá problemas en el reconocimiento. Antes de guardar las imágenes debería comprobar que Astrométrica las reconoce.

De todos modos, el cometa 45P empezaba a subir un poco por el Este. Me hice el valiente cambiando el telescopio a la otra zona del meridiano, y bueno, si bien no es para tirar cohetes, aquí la imagen del 45P en una zona generosamente regada por luz de ciudad:



Muy seguramente los 30 segundos de exposición por toma, están más que pasados, pero bueno, la idea era experimentar mientras el cometa ganaba altura y luego más adelante hacerlas mejor.


video

La noche iba estupenda, dentro de lo que se permite. Incluso un par se supernovas más por la zona de UMa ya estaban localizadas....Peeerooo..... el amigo Windows dijo que ya estaba bien.... Sucede el primer cuelgue a eso de casi la 1 de la madrugada. Ignoro el motivo (si es que lo hubo, ya que estas cuestiones sobre las razones de los cuelgues de Windows pertence al grupo de los mismos misterios de la fórmula de la Coca-Cola o de quién mató a Kennedy). Lo cierto es que NO fue el único. Tras reiniciar el ordenador (y afortunadamente NO perder los puntos de sincronización de la montura) sucedió el segundo cuelgue en menos de 15 minutos. Ya la cosa empezaba a ser más que mosqueante.

Imagino que el portátil que recientemente uso (de la época del Cid Campeador) tiene algo que ver en esta historia, así como el uso de un Hub-USB que también empleo para ahorrar tanto cable por medio. Ya más adelante iré haciendo gestiones para ver si puedo cambiar el portátil, pero hasta el momento, me queda vociferar en arameo cada vez que al señor Windows le da por decirme "Basta".


miércoles, 25 de enero de 2017

Reencuentro con la Atik

Llevo ya varios días con la Atik414ex de vuelta en casa, y de hecho he tenido ocasión de hacer un par de breves observaciones. En honor a la verdad, los del servicio técnico de Atik en Inglaterra (donde he tenido que mandarla para reparar) han sido más rápido de lo que suponía. Y eficaces. Al parecer, el ventilador estaba dando problemas, y me lo han cambiado sin coste alguno. Es más, incluso me atrevería a decir que el módulo de refrigeración hace menos ruido que antes. 

De todos modos, entre el meteorológico y algunos problemillas de salud, no he podido usarla a fondo más allá de cuatro cosas breves. La primera, con un montón de luna en el cielo, fue para "la pequeña Dumbell" en Perseo.


Y el blázar 3C 66A


Esperemos que pronto pase la mala racha y pueda dedicarme a fondo. Por lo pronto, tengo que probar varias cosas. Una de ella es el modo de acoplar la Atik al C11 con anillos de extensión y jugar con nuevas focales. Para eso, tengo que buscar previamente una junta de goma en la ferretería para acoplar el conjunto al reductor de focal Celestron.


Esperemos recuperar pronto la normalidad. De entrada, para lo que queda de semana y parte de la que viene, se prevén lluvias y nublados. Es lo que toca.



sábado, 7 de enero de 2017

Mammut, ELBRUS y el Este.

Anoche "me hice el valiente" y comencé la observación intentando añadir puntos de sincronización por el Este. Como era de esperar, las primeras estrellas no entraban en el chip de la Mammut ni por asomo, y como en otras ocasiones, intenté echar mano de ELBRUS, que lo tenía recién instalado en el ordenador. Efectivamente, estaba instalado, pero mal configurado. Se me fue un extenso rato hasta dar con la clave de la configuración. ELBRUS es uno de esos muchos programas que lo configuras una vez, y para la próxima que lo necesitas, es como empezar de cero patatero. En mi caso, la clave estuvo en una pestaña que no tenía picada (imagen invertida) y que me llevó más de una hora dar con ella. Al final, ELBRUS volvió a andar como siempre y pude añadir puntos por el Este.

Para celebrarlo postaleé un poco por la zona de Perseo, localizando a "la pequeña Dumbbell". A pesar de la Luna, con más de un 60 % de iluminación, este fue el resultado:


A pesar de que la calibración del guiado tarda mucho más que antes (no sé si por el estacionamiento -tengo mis dudas- o más bien debido al hecho de que la QHY y la montura los tengo conectados a un "multiUSB" y no directamente al ordenador, como estaban antes, pues la orientación de los "enganches USB" en este ordenador me hace inviable la conexión directa). Lo cierto es que el guiado me está yendo muy bien.

En la misma zona, pero más hacia el SE, en Canis Minor, tenía intención de echarle un vistazo a la supernova AT2016 izg, descubierta el pasado 22 de diciembre con una magnitud en ese momento de 16,4.

De nuevo, gracias al amigo ELBRUS, la localizo sin problemas y añado otro punto más a la montura:


La magnitud que le mido, (con Luna) muy débil, m = 16,72 CV. Habría que ver sin Luna cómo luciría el campo.

Los cometas que tenía pendiente, localizados sin problemas ahora en la zona Oeste, eran demasiado difíciles para una noche con Luna. Con todo, los localizo (22P y el 2013 US10) pero la SNR era demasiado baja como para hacer algo de fotometría con cierto rigor, de modo que a pesar de haber capturado las imágenes con 100 segundos de exposición, éstas languidecen en el disco duro.

En todo esto, mi querida MammutL429 volvió a recordarme sus jugadas, y en un par de ocasiones se desconectó "por la cara". Bastó sacar el cable USB del puerto, y reiniciar MaximDL, para verla de nuevo en funcionamiento.  

Como tenía que salir de viaje temprano, cierro Uraniborg pasada la media noche, después de haberlo abierto cerca de las 7 pm. Es lo que tiene el horario de invierno.

viernes, 6 de enero de 2017

Recuperando "La Mammut"

Llevo cuatro meses mal contados con la Atik414ex, y hace unas tres semanas, durante la observación, el ventilador hizo un extraño ruido que achaqué al frío de la noche. De hecho, al cambiar de posición la CCD ese ruido desapareció. Por supuesto que la CCD "no duerme" en el interior del observatorio, sino en su caja a buen recaudo. En las noches sucesivas la historia volvió a repetirse y eso empezó a no gustarme; máxime cuando hago la prueba en el interior de casa, lejos del frío... Parecía como si el eje hubiera cogido algo de polvo o la grasa de éste se hubiera esfumado. De modo que he tenido que ponerme en contacto con los de Atik en Inglaterra, los cuales -hay que decirlo- me han contestado a los emails cursados casi sobre la marcha. El resultado final (y esperable) ha sido enviar de vuelta la CCD al Reino Unido para que la revisen: aún está en garantía.

Lo anterior significa noches de sequía CCD...casi.... 

Llevo una mala racha con los aparatos. A la rotura del portátil (la placa base se ha ido a hacer puñetas) se ha sumado este incidente con la Atik. 

El "nuevo ordenador" es del año 2002, que por gentileza de un amigo me lo ha dado por ya no usarlo. No anda muy sobrado (3 Gb de RAM y solo 180 Gb de disco duro, por lo que más adelante tendré que ir pensando en otro, pero mientras este tire, me apañaré) De hecho ya andaba en el proceso de buscar por Internet otro portátil. De modo que tras instalar absolutamente todo en ese nuevo portátil volví a estar de nuevo operativo con la "antigua" Mammut, que mira por dónde se dejó instalar a la primera.

Aquí antes de que Atik emigrara a UK:


La primera noche de re-encuentro con la Mammut tuve que dedicarla simplemente a poner en estación el telescopio y sumar puntos de sincronización al más reducido chip de la Mammut. Evidentemente la calidad de imagen que proporciona la Atik no es comparable a la de la Mammut y su odiado persianeo, que no sé por qué motivo parecía aparecer mucho menos que antes, sin llegar a desaparecer, más tenue (veremos lo que dura) y desconozco el motivo (igual porque el ordenador solo tiene lo mínimo para echar a andar, pues no puedo cargarlo mucho). 

Otra cosa que he podido rescatar ha sido el viejo Hub multiUSB que tenía, y que no había forma de conectarlo con éxito en el ordenador que ha pasado a mejor vida. A él conecto la montura y la QHY5 que me sigue funcionando como cámra de guiado, si bien ahora observo que para calibrar el guiado el proceso se ha ralentizado mucho más. Supongo que será por la deficiente puesta en estación, que no está hecha con EQAlign, que me da mucha pereza usar ya que los resultados que obtuve tampoco fueron para tirar muchos cohetes. Igual en la próxima vez que tenga que tirar de estacionamiento, me arremango con él.

La pasada noche de reyes, fue por tanto la primera nueva toma de contacto con la olvidada Mammut, con unos resultados más que satisfactorios. 

Tras agregar nuevos puntos de sincronización mientras terminaba de hacerse de noche (ya van acumulados unos 95 puntos por la zona Oeste) apunté a una supernovas, que últimamente las tengo algo olvidadas con tanto trajín:


Se trataba de SN2016 isl en NGC1488 en Tauro, a la que le mido una magnitud de m = 17.39 CV. la imagen anterior son 10 tomas de 100 segundos, con un guiado muy decente.

Lo siguiente fueron algunos cometas, y ahí sí que me volví a acordar del tamaño del chip de la Atik, pues Astrométrica luego me ha estado diciendo que no tenía estrellas de calibrado suficientes para medir el brillo de algunos comentas. De modo que las tomas hechas al 2P, al 226P y al C2013US10 se han ido al garete. Solo he podido rescatar al C2015V1, bastante débil, por cierto: m = 16.86.



Igualmente eché un vistazo al Blázar 4C 11.69 que estos días está muy guerrero. Con 40 segundos de exposición le mido un brillo de 12,165 CV.

Esta noche volveré a probar suerte con los cometas anteriores que no pude medir, así como con el Blázar. Llevaré los tiempos de exposición a los 100 segundos en la MammutL429 que me está sirviendo para matar el mono mientras llega de nuevo la Atik. No creo que pueda disponer de ella antes de fin de este mes de Enero. Ojalá me equivoque y la vea de regreso pronto. En fin...