miércoles, 29 de julio de 2020

"Pedruscos for ever"

A lo "peculiar" de los tiempos que vivimos por el dichoso virus, y el insufrible calor de los últimos días y noches, se le suma la nulidad de supernovas a la que hacerle seguimiento. No queda otro refugio más que el de los asteroides y el de los cometas. En ese sentido, las noches las estoy dedicando -junto con mis compañeros del GOAS- a la observación de algunos de estos "pedruscos". Sin embargo, "in adition", tampoco hay mucho donde elegir, pues muchos de ellos están mal situados (la eclíptica, a cuyo alrededor se sitúan un considerable número de ellos, está muy baja en esta época del año) y/o solo resulan observables no por más de dos horas y pico, tras cruzar el meridiano local. Hay que tener presente que no es noche cerrada hasta eso de las 23:30 h. 

Con todo, se han conseguido algunos avances notables, y otros se está en vía de ello. Últimamente, casi todas las noches he podido abrir y dedicarlas a alguno de ellos. Por ejemplo, uno de los que GOAS ha terminado ha sido el 1146-Biarmia, cuya curva de luz ya aparece como terminada en la web CdR y que nos dio como resultado una gráfica y un periodo como este:


T = 5,472 horas.

Las observaciones se llevaron a cabo desde el 4 al 24 de Julio.

Hay otros asteroides aún en liza. Uno de ellos -el (57) Mnemosyne- nos está mareando más de lo que se debe en estos casos, pero saldrá adelante. De hecho, estamos considerando la posibilidad, para este Otoño, de alguna publicación en sitios-web especializados, como el Minor PLane Bulletin (MPB). En fin, un proyecto más.

Al cometa Neowise (C/2020 F3) también le he echado un par de vistazos, si bien no lo estoy siguiendo muy de cera, ya que es más "tipo-postaleo" (muy agradecido, por cierto para esas lides) que otra cosa. Con todo, aquí dejo una visión de su cambio en dos noches seguidas (26 y 27 de Julio), donde puede apreciarse el cambio de su estructura. 


El procesado NO ha sido todo lo agresivo que debiera para captar más detalles, pero sirve para hacerse una idea.

En dos días, entramos en Agosto, con el dichoso virus aún entre nosotros.

jueves, 18 de junio de 2020

GOAS

La observación de supernovas más o menos asequibles y bien posicionadas, se está convirtiendo en un verdadero lujo. De hecho, la última de esas características (en M61) ya cae demasiado complicada para mi observatorio a horas donde ha anochecido lo suficiente. Al tema de las variables, hace tiempo que se tuvo que renunciar. De modo que solo quedan el campo de los cometas y el de los asteroides (entre no muchos más) hacia los que apuntar el telescopio.

Sin duda, en el campo de los asteroides hay para dar y repartir objetivos, a los que poder hacer (o intentar al menos) su curva luz y extraer el periodo sinódico. En honor a la verdad, ya hace algún tiempo que le tiro "a los pedruscos" cuando abro el observatorio. No solo yo: hay repartidos por la geografía hispana algunos otros que también apuntan a estos "cacho-piedras" con idéntica intención.

Justamente, hace más de un año, se creó una lista de correos para compartir observaciones, datos, mediciones y objetivos. Recientemente, la trayectoria ha cristalizado en la web del GOAS (Grupo de observadores de Asteroides) que con diferente intensidad y dedicación, ha comenzado a sistematizar el estudio de los asteroides, e incluso hemos iniciado contactos con astrofísicos de la Universidad de Oviedo, para marcar objetivos comunes en los que podamos aportar algo. La iniciativa va por buen camino.

De entre la lista de objetivos propuestos, algunos miembros andamos centrados en desentrañar los secretos del asteroide 950-Arhensa, del que no existe mucha información. Las curvas obtenidas en las dos pasadas (ventosas) noches no dan pie al optimismo. Al menos no están siendo unas curvas muy "vistosas", y todo indica que el periodo de rotación sinódica es bastante largo, con unas amplitudes de magnitud más bien pequeñas.

Aquí la curva de la pasada noche (en realidad, es la segunda noche que le dedico a al 950-Ahrensa). Fueron tomas de 50 segundos (con viento) y "acopladas" en FotoDif cada 2 minutos:


Es inviable pretender extraer un periodo con tan solo dos noches, a pesar de que también Jose María Fernandez le haya estado tirando desde Sevilla, también en las mismas noches.

De no haber sido por el viento, habría sido una noche aceptable, dada las características de cielo que lucen por aquí. A eso de pasada la 1 de la madrugada, el TESS marcaba 19,75, y llegó a marcar 19,88 cerca de las 2 de la madrugada. Todo un hito.



El medidor TESS hace tiempo que lo tengo instalado en el observatorio de forma fija. "Usando técnicas de McGiver" he conseguido mantenerlo sujeto a un extremo, de tal forma que "lea" el cenit sin interferencias posibles:


El cable que lo conecta, va directamente al interior del observatorio, donde hay un pequeño ordenador antiguo que está permanentemente encendido y que lo único que tiene instalado (demás del sistema operativo) es el software exclusivo del TESS, muy fácil de usar, por otro lado. Además del brillo, me mide nubes y temperatura, recreando una curva de evolución de esas tres magnitudes noche tras noche.

Otro objetivo de estas observaciones está siendo el cometa C/2017 T2, que de los tres o cuatro que había en liza hace algunas semanas, es el único superviviente:


Le medí una magnitud de 13,25.

La diferencia de la noche, la marco una supernova. Un tanto "birriosa", es verdad, pero sirvió para "matar el gusano". Se trataba de la AT2020 mmz, en UMA. Era complicado (imposible) medir su brillo con garantías de calidad.

AT 2020mmz


de modo que me conformé con ser testigo de su existencia y enviar la imagen a la web de supernovas de David Bishop.

La noche no dio mucho más de sí.

domingo, 24 de mayo de 2020

Nuevos pedruscos y ensayos

La supernova de estos días (SN 2020jfo) parece haber entrado en hibernación, ya que apenas "parece moverse" de la magnitud 14,73 (en filtro V) registrando oscilaciones leves en su brillo y evolución, lo que dicho sea de paso, la convierte en algo aburrida, a la espera de que evolucione su curva. Sin bajar la guardia, y dado que las últimas noches la SN había centrado básicamente mi atención, ayer decidí cambiar de objetivo y apuntar al asteroide 2171-Kiev, que no tiene una curva de rotación definida, planteándose la posibilidad de que sea binario, un tanto extraño, eso sí.

Tras registrar datos del cometa C/2017T2, el siguiente objetivo fue 2171-Kiev, al que le dediqué algo más de 2 horas y pico de seguimiento (hasta que cruzó el meridiano, prácticamente). Con tiempos de exposición de 30 segundos, y agrupando cada minuto en FotoDif, este fue el resultado:


El primer pico de la curva no sabría decir si corresponde al propio asteroide o si por el contrario es fruto de una contaminación por estrella débil cercana. Me inclino por esa posibilidad de contaminación

Me dio por hacer una comparativa entre estos resultados y el "script de Jose María" que otras veces se ha usado.

Hice agrupamiento de 4 imágenes (2 minutos) en el script, (sin hacerlas, lógicamente, luego en FotoDif) dando esto como resultado:


Como puede verse, el patrón de la curva es muy similar al que obtuve anoche con la agrupación de 1 minuto

Hice lo miso (agrupar cada 4 imágenes) en FotoDif, para ver si se reproducía un resultado parecido al del script. Los resultados "son menos agresivos" y marcados:


Las barras de error son mucho menos evidentes con la aplicación del script.

Por razones "de índole estadística" se prefieren los datos del segundo gráfico, o bien el agrupamiento x1 minuto, que fue el que apliqué anoche. Así se han enviado ya a la web de Raoul del CdR&CdL.

Este (doble?) pedrusco es bastante curioso, y le harán falta más noches de estudio y seguimiento antes de tener completada su curva y sus datos.

sábado, 9 de mayo de 2020

Por fin una supernova

Ha sido en M61, en Virgo.
Por fin tenemos a tiro una supernova a la que dedicar ratos de observación, con el permiso del Meteorológico y de Murphy, que como se sabe, ambos juegan siempre en el equipo contrario.

Se ha dado en llamar SN 2020jfo, y anoche, a pesar de la Luna y dado que se anuncian lluvias a partir de esta noche y para toda la semana que viene, le hice una visita después de que relativamente temprano (a eso de pasadas las 23:30 h) cruzase el meridiano. Justamente por eso, esta supernova no va a estar bien posicionada durante demasiado tiempo, de modo que hay que aprovechar cada momento en que se deje medir. La de anoche, no era de esas noches especialmente buenas para la fotometría. Bueno, de hecho, no era buena ni casi para nada relacionado con lo astronómico, pero dada la escasez de noches de observación por las que atravesamos, hay que aprovechar cada momento. Así que tras las oportunas visitas de rigor "a los cometas de los últimos días", apunté a M61. Hoy le he medido una magnitud de 14,62 +/- 0,02 con filtro V.


La imagen es de "mejor calidad" invirtiendo el B&W. Ya se ha mandado el dato a la AAVSO y a la web de David Bishop.

Con anterioridad, me paseé por el cometa C2017T2 y el C/2019 Y1.
El 2019Y1 parece haber iniciado el declive de brillo (14,47). Se movía muy rápido, de modo que mientras esperaba que M61 cruzara el meridiano, le saqué un vídeo (sin guiado) de su movimiento:


Justo tras acabar con M61, me invadieron las nubes, que unido a la Luna pusieron un cielo idóneo para cerrar el observatorio. Lo peor es que se prevén lluvias y mal tiempo... así que la supernova se va a estar paseando por delante de mis narices durante ese tiempo, oculta entre nubes.




viernes, 1 de mayo de 2020

Nubes de cuarentena y cometas.

A mediados del pasado mes de Marzo, se decretó el "estado de alarma nacional" motivada por las infecciones y muertes provocadas por el virus COVID-19. Prácticamente, todo el País se sumió en una mezcla de caos, miedo e incertidumbre que aún hoy día (con algo de menos intensidad) persiste. Una situación que ha destrozado vidas, cuando no se las llevó por delante. Desde entonces, debemos mantenernos en casa, controlándose las salidas a la calle, dejándolas solo en las imprescindibles. Mañana día 2 de Mayo empieza a relajarse un poco esta situación, si bien escuelas, institutos y la mayoría de los comercios, bares y restaurantes permanecerán cerrados, sin tenerse aún muy claro hasta cuándo. Lo mismo que todo evento deportivo y festivo, ha sido cancelado.

El mal tiempo meteorológico ha venido también a sumarse a esta situación. De modo que poco se ha podido hacer en lo astronómico. A días con nubes y (poca) lluvia, se sucedían noches con humedad y más nubes aún. Solo ayer, y por un instante, hubo posibilidad de abrir el observatorio. La mayoría "de los pedruscos" a los que se les hacía seguimiento, siguen esperando a que mejoren las condiciones. De modo que anoche, y por algo más de un par de horas (aparecieron nubes, cómo no) solo pude echar un vistazo a tres cometas. Uno de ellos, el C/20117 Y4, que prometía espectáculo, se ha "destrozado en pleno vuelo" convirtiéndose en una triste sombra de lo que fue. La secuencia de su destrozo he tenido que verla "en diferido", a través de las imágenes de otros compañeros, por internet. Anoche solo pude captar su tétrica y fantasmagórica cola, otrora brillante:




La noche la pude completar con imágenes y datos de otros dos cometas:
C/2019 Y1


Y un desmejorado C/2017 T2 por las nubes que ya empezaban a aparecer, y al que le mido una magnitud de 12,66.



Los días próximos tampoco pintan bien en lo astronómico. Al menos hasta finales de la próxima semana no hay mucho que hacer. Los tres comentas solo sirvieron "para quietarse el mono". Poco más.

jueves, 5 de marzo de 2020

3566-Levitan conjuntado

El estudio de los periodos de rotación de asteroides, cuando se hace de modo coordinado y conjunto, es mucho más provechoso. Aunque Paganini-2859 se ha medio-terminado entre un servidor y  mis compañeros Jose María Fernández, Jesús Delgado y Paco Soldán, nos pusimos manos a la obra con el 3566-Levitan, que resultó más espectacular de seguir. Paganini, fue algo más latoso de seguir (y aún no terminado por completo).


Durante varias noches casi consecutivas, inter-comunicados por WS, hicimos el seguimiento de este pedrusco. Disfrutamos "como enanos" comentando las subidas y bajadas de la fotometría. Al tener un periodo muy corto, nos permitió un seguimiento casi de continuo. A eso se sumó que Jesús Delgado, le hizo el seguimiento "automatizado" casi durante toda la noche tras haber cruzado el meridiano.

Esta triple colaboración ha dado sus frutos con la publicación en la web de Raoul de la curva y datos conseguidos.

Aquí la curva en FotoDif con los datos de nosotros tres:

 

Obtuvimos un periodo de rotación de 0,2339 días.
Como puede verse, tiene un mínimo secundario.

Aquí la curva de Raoul y la forma propuesta:


Como se ve, hay coincidencia en el periodo obtenido.

La experiencia colaborativa ha resultado ser tremendamente edificante, divertida, y con resultados excelentes. Sin duda repetiremos con "más pedruscos" a los que extraer/confirmar sus periodos de rotación. 

domingo, 23 de febrero de 2020

Nuevos Asteroides

La observación de asteroides, y el estudio de sus periodos de rotación a partir de su fotometría, forma ya parte de los planes de Uraniborg. De hecho, puede decirse que es, con excepciones, el único objeto al que le dedico el 80 % del tiempo, pues la elaboración de la curva requiere de horas de seguimiento.

Generalmente, elijo el seguimiento de asteroides antes de que crucen el meridiano. Simplemente por pura costumbre, no hay otro motivo particular. De hecho, eso es lo que he hecho durante varias noches con el asteroide 2859-Paganini. Mi colega y amigo Jesús Delgado (que tiene peor horizonte por el Este) continuaba el seguimiento tras cruzar el meridiano; esto es, justo cuando yo lo dejaba. De ese modo, entre los dos, cubríamos un amplio horario de vigilancia.

2859-Paganini, en honor a la verdad no es un asteroide para "tirar cohetes". Tiene menos de 5 km de tamaño y su curva de rotación es bastante plana. Con los datos remitidos a Raoul, se ha podido elaborar una primera curva preliminar de rotación, que roza "el encefalograma plano"

Realmente no es un asteroide fácil de seguir. Y como cabía esperar, la forma inicialmente prevista, tampoco es muy espectacular que digamos:


Ahora que Paganini está "enjaretado", buscando nuevos asteroides de los que no se tengan muchos datos, me he "topado" con el 3566-Levitan, al que le hice su primer seguimiento anoche:


El hueco que se ve en la curva, es debido a que hubo un momento en que el asteroide "pasaba por delante de una estrella brillante", por lo que los datos que se recogen "del pedrusco" aparecen contaminados por la estrella, y lo mejor en ese caso, es parar de tomar datos y seguir cuando el asteroide supere la posición de la estrella. Como puede verse, este nuevo asteroide, tiene buena pinta.

Ciertamente, tengo descuidado el seguimiento del OJ287 y de Gaia19fct, de modo que deberé incluirlo en agenda para las siguientes noches. El tema es que esta pareja de objetos, requieren imágenes en filtro V (a diferencia de los asteroides, en CV) lo que implica que no solo tengo que cambiar la rueda portafiltros, sino que enfocar. Volver a quitar el filtro V al acabar y volver a enfocar. Y a veces, en estas operaciones, me puede la pereza.

El cometa C/2017T2 es igualmente con quien comparto tiempo de observación. De hecho, ahora ya por el Oeste, inicio las sesiones de observación justo por él. Aquí "un experimento" de tratamiento de imagen en MaxiDL, y los datos de anoche:


Por cierto que a propósito de esta imagen, me "ha dado por pecar un poco" (solo un poco, o sea, pecado venial) con algunas imágenes del cielo:



Seguiremos informando.