domingo, 18 de junio de 2017

Y aparecieron nubes....

Las noches de este preludio veraniego están resultando de lo más incómodas, en lo astronómico. No solo por el latoso calor (que también) sino porque están resultando del todo impredecibles. Ayer, sin ir más lejos, y casi sin aviso, descargó una tormenta eléctrica. Para la noche pasada, las previsiones indicaban cielo limpio.... pero se equivocaron a eso de las 2:00 de la madrugada.

Comencé con la zona de Virgo, tratando de localizar algunas débiles supernovas que llevaba dejando atrás para mejor ocasión, y como preveía que la noche iba a ser larga (después se demostró que no fue así) empecé por ellas:

2017cfc


Demasiado débil para pelearme con su magnitud, de modo que solo apilé imágenes y dejo constancia de su existencia.

Más o menos cerca andaba el C2015V2, pero dado que ya le he dado una importante cuota de sitio en las pasadas noches, decidí mirar otros comentas.

El primero en capturar fue el C2015 O1


Y posteriormente, "el olvidado" (por mí) 41P que se mostraba muy interesante, incluso en Bin 2x2:



Otra de las olvidadas fue "mi amiga KIC" (la estrella extraterrestre, jejejeje...) que ha tenido una leve caída de brillo:



Cerca de la zona (más o menos) tenía a tiro la estrella GJ699 (Estrella de Barnard). Se trata de una estrella con un acusado movimiento propio, para la que la AAVSO ha solicitado seguimiento.

Conseguí hacer una toma, pero saturé en exceso la estrella en cuestión, descentrada además, que me impidió medir su brillo usando las estrellas de referencia que la AAVSO recomienda, de modo que queda como objeto para la próxima noche.


Siguiendo por la zona, ya la NGC6946 se mostraba a tiro para medir "la supernova de moda", si bien empezaban justo por ahí a aparecer algunas nubes:


Sin aviso previo, la zona del Este se me cubrió de nubes. Es más, a lo lejos se veían algunos relámpagos... De modo que a eso de las 2 de la madrugada tuve que cerrar Uraniborg.... Hoy no pinta bien la cosa.... A ver si Murphy se va pronto a las playas de Benidorm y nos deja tranquilos una temporada...

miércoles, 14 de junio de 2017

Entre semana

El ritmo de observaciones entre semanas, en los días que preceden al verano, son los más complicados de respetar. Por un lado, anochece muy tarde, y dado que al día siguiente hay que levantarse temprano, no se puede echar más que un par de horas en el observatorio. De modo que hasta que no empiecen ya mismo las vacaciones, las horas prolongadas de telescopio quedan reservadas a los fines de semana. En invierno el tema es muy diferente, pues anochece mucho antes, y antes de cerrar el tejado de Uraniborg, has podido pasar 4 horas observando.

Anoche tocaron un par de supernovas "olvidadas" y el cometa del verano: C2015V2, que por cierto está dando mucho juego.

La primera de las SN ya la había observado con anterioridad, pero con resultados muy pobres. Se trataba de SN 2017 cjb, en Virgo. De modo que usando Bin 2x2 llego a verla sin problemas. Posteriormente, una toma de 4 minutos (2x2) hizo el resto. 


 

La otra SN era mucho más brillante, pero menos vistosa: 2017emq. para esta no hizo falta usar Bin 2x2.


Realmente resulta muy cómodo usar el modo "Full Calibration" de MaximDL, que me ha permitido alternar sobre la marcha los modos Bin 2x2 y 1x1 según necesidad. Previamente hice los flats oportunos (sin mucho esmero, la verdad).

Y finalmente el cometa de moda, que ronda estas noches la magnitud 12 y pico.


Ya casi cerca de la 01:00 cerré el observatorio.

A ver lo que tardan las vacaciones en llegar.


domingo, 28 de mayo de 2017

Bin 2 x 2

Sabía que existía, pero nunca me había dado por probarlo. Me refiero a sacar imágenes en bin 2x2. La pasada noche "lo descubrí". Beneficiándome del mayor tamaño de chip de la Atik, respecto de la Mammut, el bin 2 x 2 recoge más luz, con lo que mejora de modo brutal la famosa relación señal-ruido, imprescindible para fotometría. A ello se le suma que puedo acortar los tiempos de exposición. La verdad es que el "descubrimiento" llegó algo tarde: cuando ya había tirado "en modo normal" a la SN2017 ein con una magnitud de 17.36


La primera presa del modo Bin 2x2 (que sospecho que usaré con frecuencia) fue mi querido amigo C2015V2 y el 41P, con señales RSR muy mejoradas:



La que va a ser supernova del verano (2017eaw) la obtuve en bin1x1, ya que tiene brillo suficiente para hacer medidas en ese formato:


Dado que también volvemos a tener "alerta AAVSO" para la estrella KIC, le hice una visita. La vi muy tranquila, al menos por el momento:


Ya he mandando los datos a la AAVSO (tanto de la 2017eaw como de KIC). Igualmente al MPC los datos de los cometas. Solo queda ver si terminan de irse las molestas nubes altas que estos días las tenemos hasta en la sopa.  

Ya se acercan las vacaciones del verano...... !!!

jueves, 18 de mayo de 2017

Un plis plas...!

Entre semanas, el tema de la observación no cunde tanto como en vacaciones o fines de semana. Pero por otro lado, cuando "el mono aprieta", y el meteorológico da un respiro, se aprovecha cualquier resquicio para abrir el observatorio y pasar observando aunque sean un par de horas mal contadas.

Justo eso fue (más o menos) lo que ayer sucedió, a pesar de que el meteo no las tenía del todo conmigo.


De modo que tocaba hacerse el valiente y echar una observación aunque fuese en plan "plis-plas". Entre otras cosas porque anochece cada vez más tarde, y encima se levantó viento en un cielo no del todo limpio de nubes.

Con todo, me dio tiempo de medir el ya famoso comenta C/2015 V2 y una supernova (AT2017eax en Bootes). No mucho más, pues la supernova de Cepheo la tengo aún demasiado baja al anochecer y no accedo ella hasta bien entrada la noche....y para entonces debo estar en el sobre, para poder ir al curro al día siguiente en condiciones "decentes".

Aquí los resultados de ayer, junto a las medidas efectuadas.



Esta noche está más que garantizado un viento-del-15, así que ya veremos cómo termina.... Con todo, mañana viernes toca irse a la Sierra de Hornachuelos, con alumnos: hay que hacer que los jóvenes (y no tan jóvenes) puedan mirar hacia arriba, en lugar de sus móviles. Habrá crónica, supongo.

domingo, 14 de mayo de 2017

Cuestión de meses

El pasado mes de septiembre, hice una foto en plan postaleo, de NGC 6946, en la frontera entre Cepheo y el Cisne. La excusa era buscar supernovas en esa galaxia.

La norma de que hay que estar en el sitio oportuno en el mejor momento, se cumple siempre. Justo en el mes de Mayo se ha descubierto en esa misma galaxia una supernova, que de confirmarse, promete dar juego durante mucho tiempo.

Aquí las imágenes de esta galaxia, hechas por el descubridor (Patrick Wiggins)


Y aquí (invertida) la imagen que saqué en septiembre:





Otra vez será.

:-)


martes, 2 de mayo de 2017

Reinstalando MammutL429 en Win10

Una de las "pegas" que podría atribuírsele a la Atik es la necesidad permanente de refrigeración. Cuando el suministro de energía no es problema, eso no es inconveniente, pero si se van a hacer salidas al campo, eso exige otra toma más de 12 voltios, que no siempre es fácil de conseguir. Por contra la MammutL429 funciona tanto en modo refrigerado como "en caliente".

Cuando me hice del nuevo portátil, instalé todos los perejiles informáticos necesarios, incluida la Mammut. De ese modo podría simultanear en el mismo ordenador una CCD u otra según necesidad. Había instalado Mammut, pero no la había probado, de modo que la pasada noche le tocó su turno, y como no podía ser menos, me dijo que "tururú"..... que "a otro perro con ese hueso". Con todo listo para observar, no estaba dispuesto a que Mammut me toreara, de modo que cogí el viejo portátil tras ponerle 5 luminarias a Murphy para que funcionara (en Win7). Afortunadamente en ese viejo portátil aún conservaba puntos de sincronización suficientes así como "las marcas" de la posición de reposo de la montura.

Fue conectar la Mammut al portátil viejo, que a penas me atrevía a tocar para que no apareciera la famosa pantalla azul, y la cosa comenzó a rodar, después de adaptar todo el tema. Esa noche no pude ir mucho más allá del cometa 41P y el C2015 V2, con estos resultados:

  


Ya a la mañana siguiente "tocó remangarme" para reinstalar Mammut, en Win10. Lo único que se me ocurrió fue desinstalarla y volverla a instalar. Aparentemente funcionaba. Quedaba la prueba de fuego, y ésta ocurrió anoche.

En principio, las conexiones funcionaron y los objetos comenzaron a entrar en campo. Tocaba supernovas.

Estos días se ha venido hablando de la supernova aparecida en M63, que parece ser "no es de esa galaxia", sino de otra que existe tras ella. Es muy débil, de modo que me tomé el reto de ir a por ella y ver hasta dónde se podía llegar.

Aquí el resultado:


Son 15 imágenes de 4 minutos cada una. Desistí de medirla por estar el entorno "demasiado contaminado". Lo mismo les pasó a las demás supernovas que vinieron: 


A las otras no me atreví a medir su magnitud, por estar demasiado dentro de la galaxia:



Y ya casi a las dos de la madrugada, otras supuestas supernovas que no alcanzo ni siquiera a detectar con mi equipo. Marco con un círculo rojo la posición de la supuesta SN.



En toda la noche, Mammut "se colgó" como unas tres veces: se ve que no se lleva muy bien con Win10. Seguramente existe demasiado desfase entre los drivers originales de la cámara y los controladores de Win10, de ahí los problemas. Con todo, y dentro de lo que que cabe esperar de esta CCD, se portó bastante bien, con unos resultados que me recuerdan a los que obtenía cuando la empleaba en combinación con WinXP: qué tiempos aquéllos...!!



lunes, 3 de abril de 2017

Matando gusanos.

Tal y como reza la primera ley de Murphy en la Astronomía, toca que las noches de fin de semana, sin (poca) Luna, haga un meteorológico pésimo. Por contra, el domingo, y entre semana, cuando al día siguiente hay que trabajar, tocan noches casi ejemplares. Justamente eso es lo que ha pasado en los últimos días, y el domingo hizo una noche buena para la observación.... de modo que abrí Uraniborg, aunque fuese para matar el gusano de la sequía de observación.

No pude hacer gran cosa, porque al día siguiente había que trabajar, y hasta las 10 de la noche no se puede comenzar a hacer nada, por aquello del cambio de hora. Para colmo, de supernovas estamos más que secos últimamente, y las que rondan por los cielos no son para tirar cohetes. Para muestra un botón, a las que ni siquiera se me pasó por la mente medirle el brillo, ya que para colmo, estaban casi en todo el núcleo de la galaxia. Solo me limité a dejar constancia:

SN AT2017cax



2017cgg



Justo en esta misma línea de ausencia de SN destacadas se ha pronunciado mi querido compañero y colega Juan Luis González, que ha tenido la gentileza de referenciar este blog y el de Jose María en la publicación de la revista Astronomía, del mes de Abril, con la publicación de la foto de la supernova 2017atv que capturé allá por el mes de febrero pasado:



Antes de cerrar Uraniborg a eso de pasadas las 11 de la noche, le eché un vistazo al cometa 41P, que andaba por UMa, donde el catálogo CMC15 no tiene estrellas de referencia suficientes para mi chip y a duras penas el catálogo USNO, de modo que Astrométrica con FoCAs, no me permite hacer florituras.

Una toma de 100 segundos para dejar constancia de su paso en estas fechas:


La noche mató el gusano, y al cerrar el observatorio, caía en la cuenta de que empezamos mala fecha: luna llena y semana santa. Una vez más, paciencia. 

En una noche suelta anterior, estuve experimentando de nuevo con la red SA100 intentando mejorar la resolución de los espectros. Para ello acoplé un anillo de extensión a la CCD y conseguir bajar la resolución a 8 A/pixel. El problema (aún pendiente de resolver) es que en el chip a duras penas me cabe el espectro cero de la estrella con el de banda, y tengo que maniobrar mucho para que entren ambos en escena. Hice la prueba con Betelgeuse, dejando fuera el espectro cero, y calibrando con las líneas de óxido de titanio de esta clase de estrellas. Me sirvió igualmente para trazar una comparativa entre RSpec y BASS project. Ambos tienen sus pros y sus contras:





Aquí tengo mucho que afinar todavía.