domingo, 30 de septiembre de 2018

Casi un mes

El mes de septiembre se ha pasado casi en blanco en lo que a observaciones astronómicas se refiere. Y no por intentos, sino porque las noches han sido de asquerosas para arriba: calimas, vientos y nubes altas. Solamente anoche pude abrir y poder observar por la zona Este del cielo (la más contaminada lumínicamente) ya que la parte Oeste la tenía con nubes altas en un 33 %, lo que hacía que cualquier brizna de luz, se dispersara provocando un nocivo efecto. Con todo, pude tirar a tres cometas y dos supernovas en esa zona, si bien me hubiera gustado aguantar más.

A eso de la media noche, se sumó a la fiesta una muy crecida Luna en el Este donde ya también empezaba a tener problemas con las nubes. A ver si pronto llegan las lluvias, y limpian el cielo del este verano tan pésimo que hemos padecido (en lo astronómico).

Los cometas localizados fueron

29 P (en explosión desde hace algunos días)




El "famoso" 64P



Y el débil 78P



Llevamos ya mucho tiempo en "sequía se supernovas interesantes", de modo que hay que conformarse que lo "lo que sale".

2018 fpb
m = 16.30 CV


y una muy desmejorada 2018 gjx, ya que la tenía muy baja en una zona de contaminación lumínica

2018 jgx
m = 16,11



Por otro lado, la actividad del grupo SSVS no se detuvo, y nuestras observaciones se vieron recompensadas, en la primera decena de septiembre, con otra nueva variable del tipo EW:



A ver el mes de Octubre cómo se da en lo astronómico, porque el verano ha sido para olvidar.

jueves, 30 de agosto de 2018

Más cacharros

Hasta ahora, toda la fotometría que he venido haciendo (en variables, cometas y supernovas) ha sido sin filtro fotométrico de ningún tipo. Es lo que suele denominarse CV (que podría leerse como Clear View). Sin embargo, para que esas medidas de fotometría sean verdaderamente homologables, habría que intentar convertir la CCD en un fotómetro de verdad, y es ahí donde entran en juego los filtros. Los hay de una gran variedad y precios. Ojo que no hay que confundirlos con los famosos filtros RGB para hacer fotografías en color tipo postal, de nebulosas y demás. "Postalear", que se dice en el argot. 

Los más extendidos (pero no únicos) son los llamados filtros-V. Ciertamente las medidas CV se acercan mucho al dato obtenido con un filtro V, si bien para que las medidas coincidan al completo es necesario aplicar un coeficiente corrector al dato CV. Obviamente eso no deja de ser tedioso, por lo que tocaba aplicar el plan B, esto es, adquirir un filtro V. 

El filtro V "pata-negra" por excelencia, es el de la marca Astrodon (que obviamente posee toda la gama completa de filtros para fotometría), pero tienen un "leve" problema: su precio, nunca inferior a los 255 euros (para diámetros de pulgada y cuarto, como es mi caso). Obviamente poner un filtro (por pata negra que sea) va a restar luz, lo que provocará alargar sí o sí los tiempos de exposición. Lo que hace al Astrodon ser de los filtros más cotizados es la poca cantidad de luz que restan (tienen una transmitancia del orden del 95 %). Los hay de otras marcas y precios, como los de la serie Baader.






Afortunadamente, en mi caso, aproveché la oferta de un compañero de afición de Madrid, que se deshacía de un Astrodon-V y me lo dejó a un muy buen precio, por lo que no lo dudé.

El problema es que tras el filtro, vinieron los "poya-ques" que solemos decir. Léase: "Po-ya-que tengo el filtro, necesitaré una rueda portafiltros, para no andar quitando y poniendo la CCD". Esa era la segunda parte de la historia.

Buscando por las tiendas al uso, las ruedas manuales para 5 filtros más baratas rondaban los 100 euros, hasta que buscando más por Internet la encuentro muchísimo más barata (unos 40 euros).

Así que ya tenía el kit completo. Solo faltaba acoplarlo al C11 y empezar a funcionar:


Como suele suceder en estos casos, Murphy siempre juega en contra. De modo que la noche de la prueba, además de Luna llena (que sería lo de menos) teníamos nubes por un tubo en el cielo, de modo que lo único que pude hacer fue montar el tinglado. Ya aproveché para enroscar igualmetne el filtro SA100 de los espectros, para cuando lo necesite: todavía tengo 3 huecos libres en la rueda.

Antes de que se nublara la "noche del montaje" me dio por hacer unas primeras pruebas. Por lo pronto me percaté (obviamente) que mi focal de trabajo ha variado, y que por supuesto tendría que hacer nuevos flats para "mi nueva configuración".

Usando un hueco vacío de la rueda (esto es, en CV) medí una nueva focal de 1698 mm (frente a los 2098 mm de antes). Trabajando a bin 1x1, mi resolución es ahora de 0,783 "/pixel según me indica MaximDL. Si trabajo a bin 2x2, la resolución pasa a 1,566 "/pixel.

Anoche, por fin, tras hacer los oportunos flats de rigor, pude estrenar el Astrodon-V con la V1490Cyg

2458360.46376  20180829.96376  15.79 +/- 0.04  Johnson V

La verdad es que esta estrella está teniendo un comportamiento aparentemente muy errático, propio tal vez de una estrella joven:



Estas últimas noches no ha sido de tirar muchos cohetes en cuanto a la calidad del cielo para observar. En honor a la verdad, el cielo de estos lares es un asco hasta pasada la media noche, pero es que en los últimos 4 días, ha estado horroroso. Así que tras la V1490Cyg, tocaba echar un vistazo a los cometas de rigor: el famoso C/2017 M4 (m = 15.40 CV) y el 21P (m = 11.09 CV), que se está acercando a su perihelio:



Esta noche espero volver a abrir Uraniborg.



miércoles, 22 de agosto de 2018

Historia de una variable

Ya en la entrada anterior comentaba la nueva variable con la que en el grupo SSVS estamos trabajando. Dede el pasado día 15, se ha ido poco a poco diseñando su curva de luz, que si bien hasta la fecha no está plenamente acaba, queda muy poco para confirmar que se trata de una estrella variable tipo Algol (una binaria eclipsante, EA).

Aunque como se contaba en la anterior entrada, en sus inicios la estrella en cuestión se mostraba con una gráfica de luz muy plana, y que no pasaría de ahí. Sin embargo, un poco de suerte en la observación siguiente mostró que "había algo más". Es cierto que ya Juan Luis había señalado el objetivo con su curva inicial, eso a pesar de que dos observaciones siguientes (de Fernando Limón y mía) habían dado como resultado una gráfica plana.

Esta fue la curva que destapó el tema:


Sin embargo, una tercera noche de observación, casi como de casualidad, confirmaba "que en efecto, había algo fuera de dudas" en esas sospechas:



Así que no quedaba más remedio que remangarse y "acaparar puntitos" en noches sucesivas. Por lo pronto, y como mera primera aproximación, comenzamos a proponer un periodo y forma de curva como la que sigue, a falta de más datos, claro:




Parecía claro que no todo estaba cerrado ni mucho menos, ya que el gráfico no estaba depurado y un periodo tan corto ofrecía dudas.

La siguiente noche...volvieron a aparecer nuevas sorpresas: de esas otras medidas surgió un MÍNIMO SECUNDARIO. Poco profundo, pero palpable.


Eso obligaba a "volverse a pelear" con FotoDif y encajar los nuevos datos, y en base a ellos, determinar un nuevo periodo, calcular las efemérides de ambos mínimos y ver si esos cálculos de efemérides se conformaban o no con otras nuevas observaciones.

Por lo pronto, el nuevo periodo calculado era de 0,58868 días.

Para poder completar la curva de luz, nos bajamos datos de la ASASN y ver que esa curva completa de la nueva estrella variable eclipsante "descubierta", se acomodaba como un guante a todos los datos

Para nuestra agradable sorpresa, con las efemérides calculadas por delante, que predecían la aparición de los mínimos, pudimos constatar cómo se confirmaban al dedillo.


Ahora solo nos queda la fase final: comunicar el descubrimiento a la AAVSO y que ésta nos lo apruebe y se haga público. A ver lo que tardan.


P.D.
Caray...esta ve se han dado mucha prisa. YA ESTÁ APROBADA LA NUEVA VARIABLE...!!



Oleeee......!!!

domingo, 19 de agosto de 2018

SSVS o cómo trabajar en equipo.

Ya en una entrada anterior había hablado de la creación del grupo SSVS (por sus iniciales en inglés, "que queda más internacional" ;-o, Spanish Survey on Variable Stars) del que formo parte, junto con Juan-Luis González Carballo, Fernando Limón y Rafael Benavides. Su puesta de largo tuvo lugar con la aportación a la AAVSO de tres nuevas variables, en fecha reciente del 21 de Julio pasados.

Tal vez como fruto de una casualidad (o no, sino más bien de tesón), Juan-Luis se hallaba explorando un campo de estrellas junto a una variable tipo Delta Scutti de la base de datos de Patrick Wils, a la que ambos hemos hecho aportaciones, junto con otros muchos. En esas estaba cuando se encendió "una luz de alarma" señalando la posibilidad de que hubiera algo más en esa zona. Con las coordenadas por delante, nos pusimos manos a la obra. Con la primera tanda de observaciones del grupo SSVS del pasado día 15 de Agosto, no parecía que hubiese nada destacable en el sitio apuntado. Un gráfico muy plano, incluso en primera aproximación, como era en mi caso:



De todos modos, éramos conscientes de que había que seguir vigilando ese sitio, por si acaso.

Anoche, mientras la "supuesta variable" cruzaba el meridiano, apunté como otras veces a V1409 Cyg, en cuya campaña de seguimiento ando metido (si bien no todo lo profundamente que quisiera, pues necesitaría un filtro V -a ser posible el de Astrodon- para que mis medidas fuesen homologadas en la web profesional que nos solicitó colaboración, pero bueno, ese tema del filtro ya se andará: step by step). Constato que ha iniciado su caída de brillo. Le mido m = 15.82 CV. En ese parecer no soy el único. Aquí la gráfica de su evolución y la imagen de la pasada noche:



Igualmente, y dado que estaba cerca, hago unas medidas de V1655 Cyg. Sus datos ya están enviados a la AAVSO. Es curioso que NO existan medidas de esta estrella, a pesar de "haberse solicitado colaboración", si bien se anunciaba su largo periodo. Parte de los datos de anoche enviados a la web de la AAVSO:



Tenía en agenda algunas supernovas (ninguna de tirar cohetes) y antes de observarlas, me dio por repetir las medidas de la SN2018 evy, para ver si había modificado su magnitud de forma importante. Observo que casi como que no. Le mido m = 16,85 CV. Una ligera caída.


Últimamente estoy sacando las imágenes en bin 1x1, lo que me permite alargar tiempos de exposición sin saturar, y una resolución de 0,64 "/pixel.

Iba a cumplir "con el trámite" de tirar a cometas, cuando rescato la idea de observar la posible variable, que a esas alturas de la noche, ya había cruzado el Missisipi (léase, el meridiano). La intención era hacer algunas pruebas para confirmar (esa era mi creencia inicial) el gráfico plano del pasado día 15. Así que programo solo 50 medidas de 100 segundos (usando una estrella de calibración diferente a la del día 15, y calculada con FoCAs, pues las que daba UCAC4 saturaban en seguida las imágenes, obligando a reducir demasiado los tiempos de exposición). Aprovecharía, mientras el telescopio estaba en uso sacando las imágenes, para hacer algunas labores de "mantenimiento informático". Cayó la sorpresa cuando sobre la imagen 45 ó 46 observo unos primeros puntos de caída en la curva. Inicialmente pensé que lo mismo eran las típicas oscilaciones y que pronto se restablecería la horizontalidad. El siguiente punto volvía a caer aún más.... y el siguiente...y el otro.... De modo que prolongué por encima de las 50 imágenes la tanda prevista. El resultado fue toda una sorpresa:



Bien pasadas las 3:45 de la madrugada, el muro de mi vecino se interpuso, impidiendo captar la remontada de brillo. Visto el resultado, apunta a que sea una eclipsante (EA). Así que el grupo SSVS tiene en puertas "patentar" otra variable para la colección de la AAVSO. Aún nos faltan más datos, pero la evidencia de que la "alerta" de Juan-Luis era correcta, había quedado fuera de dudas.

Ya que "el muro me había dejado ciego para la subida", decidí cambiar de objetivo, y retomar la agenda de supernovas. Me centré en la 2018 fbi, muy "delicada ella" (delicatessen, vamos) pero medible.

2018 fbi
m = 17,67 CV



Y para cerrar el pastel, eché solo un vistazo al 21P, que sigue "cañero total". No hice ninguna medida para no repetirme tanto con este cometa. Ya cuando se acerque aún más al perihelio en septiembre, le llegará su hora. 

Bien pasadas las 5 de la madrugada, me fui para el sobre. La verdad que se me pasó la noche volando. Hoy soy un trapo andante con varios chutes de café en el cuerpo. Esto es así. :-)





lunes, 13 de agosto de 2018

De rutinas

Las de anoche, fueron observaciones "de trámite", sin nada especial para tirar cohetes. No hay SN muy "destacables" por el momento, si bien participé en la confirmación (o no) de un par de candidatas de ASSASN (pendientes aún de ratificación o descarte). Únicamente, por destacar, la 2018 evy, a la que sí puedo medir su magnitud:

2018evy
m = 16.76 CV



Otra más:

2018 ebt
m = 15,98 CV


Otra "no tan segura": la 2018 evw

2018 evw
No segura.


Y la ración de "los dos cometas del verano": 21P y C/2017M4



Ya se nota que va anocheciendo antes.....

jueves, 9 de agosto de 2018

Buenas noches.

Si hace algunas noches narraba que el insufrible calor me hizo desesperar, la de ayer fue todo lo contrario.  No es que la temperatura ambiente llegase a bajar hasta las de primavera, pero sí lo suficiente como para poder trabajar cómodo con el chip a cero grados, lo que además se había traducido a un descenso en la calima, y por ende, en una mejor calidad de imagen.

En principio comencé con algunas labores de mantenimiento informático que afectaban a la calibración de las imágenes con MaximDL, y para probar la eficacia (o no) de la operación comencé con la estrella de moda: la V1490 Cyg, a la que le mido una magnitud similar a la de la pasada noche:

*** Resumen ***
V1490 CYG           2458339.36095  20180808.86095  14.94 +/- 0.01  Clear V-band

Fueron un total de 8 medidas de 140 segundos cada una con 0,64"/pixel de resolución (Bin 1) que ya subí a la web de seguimiento de ObSN.

Siguiendo con el planing de similares noches, y moviéndome por la misma zona del Cisne, obtengo los datos de V1655 Cyg, que como otras noches, rondaba la magnitud 15,3* (el * era el valor que oscilaba de la casi treintena de imágenes que obtuve). El fichero de informe se envió a la AAVSO, pues de esta variable NO he localizado medidas en la base de datos americana, salvo los que yo he introducido.

Conforme al protocolo, el turno le correspondía a los comentas de rigor.

Para variar, el primero en ocupar el chip fue el 78P, con una magnitud de 15,90 CV



Y como el 137P andaba muy cerca, lo incluí en la misma tanda que el 21P, que sigue espectacular:


No tenía noticias de ninguna SN "espectacular", si bien "había oido hablar" de la 2018eqq que ronda por Perseo. A eso de las 2 de la madrugada, Perseo queda fuera de mi alcance, así que para "matar el tiempo mientras subía" tiré de la base de datos de estrellas variables tipo Delta Scutti del trabajo colaborativo de Patrick Wills, al que ya he mandado observaciones en otras ocasiones. La estrella elegida fue la AXTri, y me propuse capturarle al menos "un valle y un pico". Ello me llevó hasta las 4 de la madrugada, con el siguiente resultado:


Esta variable ya la había estudiado en otro momento, incluso llegué a determinar su periodo, de modo que en lo sucesivo amasaré algunas observaciones complementarias más para ver su evolución, máxime cuando parece que hay evidencias de que ha modificado su periodo. Por el momento, los datos ya están en poder de P. Wills para que los incorpore a la base de datos de esta estrella.

Sobre las 4 y pico de la madrugada, la 2018eqq ya estaba más o menos a tiro. 

Realmente, solo pude dejar constancia de su (supuesta) presencia, pues resulta del todo imposible medirle nada.

Está ubicada en la galaxia UGC2536.

2018eqq


A eso de las 04:40 am, cierro el observatorio. Creo que hoy tocará descansar y recuperar sueño.


lunes, 6 de agosto de 2018

Tórridos 5 grados

Llevamos ya dos noches seguidas con temperaturas rondando los 35 grados. Un verdadero disparate. Durante el día, superamos los 45. De modo que en las dos últimas noches, me he resistido a abrir el observatorio. Pero ayer quise dar una oportunidad.

El  peltier que refrigera el sensor de la CCD, no bajaba de 1º, usando  potencia al 100 % de modo continuo. Así que no quería correr riesgos y decidí ponerla a +5ºC. Aún así la potencia de trabajo del peltier rondaba el 75-80% de su capacidad: un calor insufrible. Lo malo es que para esos +5ºC no había hecho ningún flat, y tal y como estaba la noche, no merecía la pena pararme a hacerlos, de modo que "tiré para adelante".

Hice varias tomas de la V1409 Cyg a horas diferentes. Concretamente hice tres tomas de 140 segundos cada una, apiladas y posteriormente tratadas con FotoDifSN en su última versión. No deja de sorprenderme el comportamiento tan (aparentemente) errático de esta estrella, para la que obtengo un resultado final de 14,96 CV


G1.fit
2458336.35159  20180805.85159
Clear V-band
Calibrado: CAL                    573510  13.92  28.39
Variable:  V1490                  229064  14.92

G2.fit
2458336.36405  20180805.86405
Clear V-band
Calibrado: CAL                      3667  13.92  22.87
Variable:  V1490                    1446  14.94

G3.fit
2458336.43523  20180805.93523
Clear V-band
Calibrado: CAL                      3543  13.92  22.84
Variable:  V1490                    1292  15.02

*** Resumen ***
V1490               2458336.38362  20180805.88362  14.96 +/- 0.04  Clear V-band

Como en la noche anterior, también dediqué una buena tanda de observaciones a la V1655 Cyg y hace un momento he mandado el informe a la AAVSO. Para eta estrella variable tipo Mira, hubo una leve variación de su comportamiento, con ligera tendencia a subir. Pero nada de tirar muchos cohetes:



Fueron un total de unas 20 tomas de 140 seg cada una.

Y en la observación de supernovas, en una tórrida noche de verano, mira por donde, cayeron dos SN en la misma foto: dos por el precio de una. Realmente no se ven muchos casos así. Se trataba de 2018enb y la 2018 ebs, que consigo medir en 17.14 CV y 17.40 CV

2018 enb & 2018 ebs


El ya famoso 21P sigue en su línea. En esta ocasión con m = 11,64 CV.

 

El calor hizo que cerrara el observatorio pasadas las 2 de la madrugada. Hoy seguimos con las mismas altísimas temperaturas. Hasta mediados de semana, no bajarán..... 4 ó 5 grados a lo sumo.