jueves, 18 de mayo de 2017

Un plis plas...!

Entre semanas, el tema de la observación no cunde tanto como en vacaciones o fines de semana. Pero por otro lado, cuando "el mono aprieta", y el meteorológico da un respiro, se aprovecha cualquier resquicio para abrir el observatorio y pasar observando aunque sean un par de horas mal contadas.

Justo eso fue (más o menos) lo que ayer sucedió, a pesar de que el meteo no las tenía del todo conmigo.


De modo que tocaba hacerse el valiente y echar una observación aunque fuese en plan "plis-plas". Entre otras cosas porque anochece cada vez más tarde, y encima se levantó viento en un cielo no del todo limpio de nubes.

Con todo, me dio tiempo de medir el ya famoso comenta C/2015 V2 y una supernova (AT2017eax en Bootes). No mucho más, pues la supernova de Cepheo la tengo aún demasiado baja al anochecer y no accedo ella hasta bien entrada la noche....y para entonces debo estar en el sobre, para poder ir al curro al día siguiente en condiciones "decentes".

Aquí los resultados de ayer, junto a las medidas efectuadas.



Esta noche está más que garantizado un viento-del-15, así que ya veremos cómo termina.... Con todo, mañana viernes toca irse a la Sierra de Hornachuelos, con alumnos: hay que hacer que los jóvenes (y no tan jóvenes) puedan mirar hacia arriba, en lugar de sus móviles. Habrá crónica, supongo.

domingo, 14 de mayo de 2017

Cuestión de meses

El pasado mes de septiembre, hice una foto en plan postaleo, de NGC 6946, en la frontera entre Cepheo y el Cisne. La excusa era buscar supernovas en esa galaxia.

La norma de que hay que estar en el sitio oportuno en el mejor momento, se cumple siempre. Justo en el mes de Mayo se ha descubierto en esa misma galaxia una supernova, que de confirmarse, promete dar juego durante mucho tiempo.

Aquí las imágenes de esta galaxia, hechas por el descubridor (Patrick Wiggins)


Y aquí (invertida) la imagen que saqué en septiembre:





Otra vez será.

:-)


martes, 2 de mayo de 2017

Reinstalando MammutL429 en Win10

Una de las "pegas" que podría atribuírsele a la Atik es la necesidad permanente de refrigeración. Cuando el suministro de energía no es problema, eso no es inconveniente, pero si se van a hacer salidas al campo, eso exige otra toma más de 12 voltios, que no siempre es fácil de conseguir. Por contra la MammutL429 funciona tanto en modo refrigerado como "en caliente".

Cuando me hice del nuevo portátil, instalé todos los perejiles informáticos necesarios, incluida la Mammut. De ese modo podría simultanear en el mismo ordenador una CCD u otra según necesidad. Había instalado Mammut, pero no la había probado, de modo que la pasada noche le tocó su turno, y como no podía ser menos, me dijo que "tururú"..... que "a otro perro con ese hueso". Con todo listo para observar, no estaba dispuesto a que Mammut me toreara, de modo que cogí el viejo portátil tras ponerle 5 luminarias a Murphy para que funcionara (en Win7). Afortunadamente en ese viejo portátil aún conservaba puntos de sincronización suficientes así como "las marcas" de la posición de reposo de la montura.

Fue conectar la Mammut al portátil viejo, que a penas me atrevía a tocar para que no apareciera la famosa pantalla azul, y la cosa comenzó a rodar, después de adaptar todo el tema. Esa noche no pude ir mucho más allá del cometa 41P y el C2015 V2, con estos resultados:

  


Ya a la mañana siguiente "tocó remangarme" para reinstalar Mammut, en Win10. Lo único que se me ocurrió fue desinstalarla y volverla a instalar. Aparentemente funcionaba. Quedaba la prueba de fuego, y ésta ocurrió anoche.

En principio, las conexiones funcionaron y los objetos comenzaron a entrar en campo. Tocaba supernovas.

Estos días se ha venido hablando de la supernova aparecida en M63, que parece ser "no es de esa galaxia", sino de otra que existe tras ella. Es muy débil, de modo que me tomé el reto de ir a por ella y ver hasta dónde se podía llegar.

Aquí el resultado:


Son 15 imágenes de 4 minutos cada una. Desistí de medirla por estar el entorno "demasiado contaminado". Lo mismo les pasó a las demás supernovas que vinieron: 


A las otras no me atreví a medir su magnitud, por estar demasiado dentro de la galaxia:



Y ya casi a las dos de la madrugada, otras supuestas supernovas que no alcanzo ni siquiera a detectar con mi equipo. Marco con un círculo rojo la posición de la supuesta SN.



En toda la noche, Mammut "se colgó" como unas tres veces: se ve que no se lleva muy bien con Win10. Seguramente existe demasiado desfase entre los drivers originales de la cámara y los controladores de Win10, de ahí los problemas. Con todo, y dentro de lo que que cabe esperar de esta CCD, se portó bastante bien, con unos resultados que me recuerdan a los que obtenía cuando la empleaba en combinación con WinXP: qué tiempos aquéllos...!!



lunes, 3 de abril de 2017

Matando gusanos.

Tal y como reza la primera ley de Murphy en la Astronomía, toca que las noches de fin de semana, sin (poca) Luna, haga un meteorológico pésimo. Por contra, el domingo, y entre semana, cuando al día siguiente hay que trabajar, tocan noches casi ejemplares. Justamente eso es lo que ha pasado en los últimos días, y el domingo hizo una noche buena para la observación.... de modo que abrí Uraniborg, aunque fuese para matar el gusano de la sequía de observación.

No pude hacer gran cosa, porque al día siguiente había que trabajar, y hasta las 10 de la noche no se puede comenzar a hacer nada, por aquello del cambio de hora. Para colmo, de supernovas estamos más que secos últimamente, y las que rondan por los cielos no son para tirar cohetes. Para muestra un botón, a las que ni siquiera se me pasó por la mente medirle el brillo, ya que para colmo, estaban casi en todo el núcleo de la galaxia. Solo me limité a dejar constancia:

SN AT2017cax



2017cgg



Justo en esta misma línea de ausencia de SN destacadas se ha pronunciado mi querido compañero y colega Juan Luis González, que ha tenido la gentileza de referenciar este blog y el de Jose María en la publicación de la revista Astronomía, del mes de Abril, con la publicación de la foto de la supernova 2017atv que capturé allá por el mes de febrero pasado:



Antes de cerrar Uraniborg a eso de pasadas las 11 de la noche, le eché un vistazo al cometa 41P, que andaba por UMa, donde el catálogo CMC15 no tiene estrellas de referencia suficientes para mi chip y a duras penas el catálogo USNO, de modo que Astrométrica con FoCAs, no me permite hacer florituras.

Una toma de 100 segundos para dejar constancia de su paso en estas fechas:


La noche mató el gusano, y al cerrar el observatorio, caía en la cuenta de que empezamos mala fecha: luna llena y semana santa. Una vez más, paciencia. 

En una noche suelta anterior, estuve experimentando de nuevo con la red SA100 intentando mejorar la resolución de los espectros. Para ello acoplé un anillo de extensión a la CCD y conseguir bajar la resolución a 8 A/pixel. El problema (aún pendiente de resolver) es que en el chip a duras penas me cabe el espectro cero de la estrella con el de banda, y tengo que maniobrar mucho para que entren ambos en escena. Hice la prueba con Betelgeuse, dejando fuera el espectro cero, y calibrando con las líneas de óxido de titanio de esta clase de estrellas. Me sirvió igualmente para trazar una comparativa entre RSpec y BASS project. Ambos tienen sus pros y sus contras:





Aquí tengo mucho que afinar todavía.


viernes, 10 de marzo de 2017

Supernova bajo la luna

Estos días de tanta luna y agetreo, estoy aprovechando para hacer algunas pruebas de guiado con MaximDL que no terminan de convencerme del todo. Hasta ahora, es cierto que calibra más rápido que PHD, pero no sirve de nada, ya que al final del proceso siempre me sale el mismo error de que la estrella se ha movido menos de 5 píxeles en no sé qué eje... De modo que si el tema no termino de aclararlo en los próximos días de esta Luna, seguiré con PHD, a pesar de que tarda una eternidad y parte de otra, en el calibrado. Supongo que será porque la montura no la tengo todo lo fina de orientación que debiera, si bien es cierto que gracias a los doscientos y pico de puntos de sincronización (a ambos lados del meridiano) que tengo amasados, raro es el objeto que no entra a la primera en el chip de la CCD.

Anoche, tras aburrirme con estas pruebas con MaximDL, me lancé a la caza y captura de una SN usando PHD para el guiado. La noche anterior le tocó el turno al comenta 41P, que ya se está convirtiendo en un viejo conocido en estas noches.

La SN en cuestión era la 2017avj localizada en PGC 45228 UMa y que fue descubierta el pasado 14 de febrero.

Se me mostró extremadamente débil. Tanto que tuve que apilar 5 imágenes de 4 minutos. Total 20 minutos de integración para distinguir esta supernova.


La noche anterior le tocó el turno al 41P, que en una nueva medida me dio magnitud m =13.14 CV:


Y bueno, como los días anteriores han estado lluviosos-nublados...y hace un año de Uraniborg.... pues....



jueves, 2 de marzo de 2017

En pruebas

En un hueco de anoche, y adelantándome a un previsible mal tiempo para el fin de semana, abrí Uraniborg para echar un rato con pruebas de guiado con MaximDL y la QHY5. 

En primera aproximación el guiado con MaimDL me da la impresión de que es "más fino", si bien el ordenador con 4Gb de RAM que tengo, igual se viene escaso para tener abierto a la vez, y trabajando, la Atik414ex, la QHY5, TheSky y ASCOM...o he de afinar mejor la configuración de MaximDL para el guiado, pues cuando el movimiento de la estrella, debido a la montura-estacionamiento, no resultaba detectable en declinación, MaximDL no me dejaba continuar e interrumpía el guiado. Sospecho que ha de ser algo de configuración, pero tengo que echarle algunos ratos más.

Para que ese rato resultara más aprovechable, visité a los cometas 41P y 45P. El segundo demasiado inmerso aún en la zona Este, que es la que tengo más contaminada lumínicamente, de modo que no le pude pedir mucho más. El guiado lo hice con PHD, hasta que lo controle con MaximDL y me merezca la pena el cambio.

Esta noche veré si puedo echar otro rato.

Aquí los resultados.





martes, 28 de febrero de 2017

Una ventana

Finalmente no me quedó más remedio que deshacerme del viejo portátil que venía usando en el observatorio. La verdad es que da la sensación de que ando a la gresca con los ordenadores. A ver lo que me dura este otro, que por cierto ya viene con Windows 10, que no es precisamente mi preferido.


Dado que el meteorológico no parece dar tregua, aproveché para instalar/configurar todo el arsenal informático. En principio, todo sin problemas....hasta que llegó el momento de instalar la CCD Mammut... El problema tenía que ver con los "controladores no firmados digitalmente por el fabricante". Ya andaba para tirarme de los pelos cuando decidí escribir a Miguel Lopes, de Portugal, que trabajaba como soporte de la Mammut...antes de que hace ya 4 años decidieran NO fabricar más esta cámara CCD. Afortunadamente disponía de su correo por ahí, y muy gentilmente me puso sobre la pista sobre el modo de solucionar este problema usando esta url https://www.howtogeek.com/167723/how-to-disable-driver-signature-verification-on-64-bit-windows-8.1-so-that-you-can-install-unsigned-drivers/

Tras seguir los consejos de esa web, la Mammut volvió a funcionar.

Quedaba la bestia negra: conectar el nuevo portátil con la montura. Sabía que ese asunto me iba a dar la lata, hasta que descubro por casualidad que el controlador de la conexión USB-paralelo que hay que usar NO es el actualizado, sino el del año 2008. Lo localizo e instalo y ...eureka...! se establece la conexión, después de toda una mañana de forcejeo.

Evidentemente he desactivado las actualizaciones automáticas de Windows 10 para que no me reemplace ese viejo controlador por la versión más moderna, que no funciona.

Así que en la noche del pasado domingo hubo una ventana de cielo limpio de nubes desde las 8 de la tarde hasta medianoche, que aproveché para terminar de rematar las configuraciones del equipo y hacer las primeras pruebas.

Afortunadamente, no había perdido los puntos de sincronización de la montura ni la configuración de la plataforma ASCOM, pues había hecho copias de seguridad de esas carpetas:


Así que me puse manos a la obra.

Por lo pronto, una de las primeras cosas que comprobé es que el guiado con QHY5 + PHD Guiding tarda una eternidad en el proceso, de modo que en la próxima noche de observación procuraré guiar con MaximDL a través del puerto de guiado de la montura. Nunca lo he hecho, pero conozco compañeros que lo hacen sin problemas. De modo que probaré.

Uno de los primeros objetos en visitar fue el cometa 41P:





Había nubes altas por al zona del Este, de modo que poco pinitos podía hacer por ahí. Del cometa 45P había que olvidarse. La zona de Cáncer estaba algo limpia, de modo que tiré al blázar de moda OJ 287 con estos resultados:



Ya están enviados los datos a la AAVSO.

El C11 ya se me había empañado un par de veces, y tuve que hacer uso del secador de pelo... :-)

Antes de que llegaran definitivamente las nubes, me di una vuelta por la zona de Géminis  para buscar a la pequeña nebulosa del esquimal (NGC2392). Solo me dio tiempo de hacer una toma de 40 segundos: las nubes ya llegaron, y se acabó la ventana: